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Eglise \ Vie de l'Eglise

Otage en Afghanistan, il écoutait Radio-Vatican en captivité

Le père Alexis Kumar lors de son retour à New Delhi, le 22 février - AFP

05/03/2015 15:14

(RV) Le prêtre jésuite Alexis Prem Kumar, originaire de l'Etat indien du Tamil Nadu, visitait une école supervisée par le JRS (Jesuit Refugee Service) près de la ville de Herat, en Afghanistan, lorsqu'il a été pris en otage par un groupe armé inconnu le 2 juin 2014. Il était l'un des rares prêtres à vivre dans ce pays en proie à l'insécurité et à une guerre larvée entre les talibans et le gouvernement central. Le père Kumar vivait en Afghanistan depuis 2011, après avoir travaillé pour le JRS dans son État natal, au service des réfugiés venus du Sri Lanka. 

Après huit mois de captivité, le prêtre a été relâché le 22 février dernier grâce notamment, semble-t-il, aux efforts de la diplomatie indienne. 

Contacté par Radio-Vatican dans sa maison du diocèse de Sivagangai, il a révélé que ses ravisseurs lui avait fourni une radio, qu'il a régulièrement pu utiliser pour écouter les programmes tamouls et anglais de Radio-Vatican. Il est très reconnaissant d'avoir ainsi pu garder un lien avec l'Église, et particulièrement d'avoir pu entendre des mots de consolation et d'encouragement par la voix du Pape François.

« J'avais pris l'habitude de prier trois heures par jour, en écoutant les programmes de Radio-Vatican... J'était vraiment heureux d'être ainsi consolé, dans une situation très difficile. Je vous remercie vraiment pour votre aide », a-t-il confié à nos collègues du service anglophone de Radio-Vatican.

05/03/2015 15:14