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François \ Activités

Le Pape François est arrivé au Paraguay

Des fidèles paraguayens bien équipés pour souhaiter la bienvenue au Pape François. - AP

10/07/2015 21:24

(RV) Après un peu moins de deux heures de vol depuis la Bolivie, l’avion du Pape est arrivé ce vendredi après-midi, à 15h, heure locale, à Asunción, capitale du Paraguay, ultime étape de son voyage en Amérique Latine. Tandis que l'Airbus d'Alitalia survolait l'Argentine, sa terre natale, le Pape a envoyé un télégramme à la présidente argentine Cristina Kirchner, disant son « affection pour ce cher pays ». 

Après avoir été accueilli sur le tarmac de l’aéroport par le président, Horacio Manuel Cartes Jura, le Pape a écouté un chœur d’enfants chanter les hymnes du Vatican et du Paraguay. Le visionnage d’un court documentaire sur la visite du saint Pape Jean-Paul II a ensuite été proposé au Pape François avant qu’il ne bénisse les plaques commémoratives du passage de son prédécesseur ; Saint Jean-Paul II avait en effet foulé le sol paraguayen en mai 1988. Une chorégraphie haute en couleurs sur l’histoire du pays a ensuite été exécutée devant un Pape souriant, mais visiblement fatigué. Et c'est en papamobile que le Pape a pris la direction de la nonciature apostolique, tandis que plusieurs milliers de fidèles l'acclamaient le long de la route, sous une pluie fine.

Au programme de ces prochaines heures : des rencontres avec les autorités politiques et le corps diplomatique, avec la société civile, les religieux et les jeunes, une visite dans un hôpital pédiatrique et une messe célébrée sur le parvis du Sanctuaire marial de Caacupé, lequel abrite une Vierge à laquelle on attribue de nombreux miracles.

Parmi les moments forts de ce voyage, la visite du Saint-Père, dimanche, dans le quartier pauvre de Bañado Norte, à la périphérie d'Asunción, où résident des dizaines de milliers de familles pauvres, souvent dans des conditions extrêmement précaires.

Le Paraguay est un pays de plus de 6 millions d’habitants, à 93% catholiques. Cette ancienne colonie espagnole, indépendante depuis 1811, a connu une longue période de dictature depuis 1954 jusqu’en 2008 quand Fernando Lugo, un ancien évêque, fut élu.

10/07/2015 21:24