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Vatican \ Activités

Décès du cardinal William Baum, témoin de trois conclaves

L'entrée des cardinaux au conclave, le 18 avril 2005. - AP

25/07/2015 07:03

(RV) Le Pape François a présenté ses condoléances après le décès du cardinal américain William Wakefield Baum, dans un télégramme à l’archevêque de Washington, le cardinal Donald Wuerl. Le Saint-Père a évoqué « avec gratitude » son service épiscopal dans les diocèses de Springfield-Cape Girardeau et Washington et « son long service » au Vatican. 

Le cardinal américain William Wakefield Baum, archevêque émérite de Washington, s'est éteint jeudi à l'âge de 88 ans. Il est le quatrième cardinal orginaire des États-Unis à s'éteindre en moins d'un an, après les cardinaux Edmund Szoka, gouverneur émérite de l'État de la Cité de Vatican le 20 août 2014, Edward Egan, archevêque émérite de New York, le 5 mars dernier, et Francis George, archevêque émérite de Chicago, le 17 avril.

Le Collège des cardinaux compte désormais 220 membres, dont 120 cardinaux électeurs.

Ordonné prêtre dans le Missouri en 1951, Mgr William Baum avait été archevêque de la capitale fédérale américaine de 1973 à 1980. Il avait ensuite servi la Curie romaine en tant que préfet de la Congrégation pour l'Éducation catholique de 1980 à 1990, puis pénitencier majeur de 1990 à 2001.

Crée cardinal par Paul VI en 1976, il avait participé aux conclaves ayant mené aux élections de Jean-Paul 1er puis Jean-Paul II en 1978, et de Benoît XVI en 2005. Seul le cardinal Joseph Ratzinger partageait alors avec lui autant de longévité au sein du collège des cardinaux électeurs.

Des 143 cardinaux créés par Paul VI, seuls le Pape émérite Benoît XVI et le cardinal brésilien Paolo Evaristo Arns, archevêque émérite de Sao Paulo, sont encore en vie actuellement. 

Le cardinal Baum était aussi l'un des derniers témoins directs du Concile Vatican II, auquel il avait participé en tant qu'expert sur les questions œcuméniques.

 

 

25/07/2015 07:03