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François \ Activités

Le Pape François en visite surprise à Greccio

Le cloître du sanctuaire de Greccio

04/01/2016 16:51

(RV) Déplacement surprise du Pape François ce lundi après-midi, 4 janvier 2016, alors qu'aucun engagement public n'était inscrit à l'agenda du Saint-Père. Le Pape, à bord de sa Ford Focus et sans escorte particulière, s’est rendu à Greccio, un village situé dans les Apennins à une centaine de kilomètres de Rome, dans la province de Rieti. Le Saint-Père y a déjeuné ce midi avec l'évêque local, Mgr Domenico Pompili, et il a ensuite visité la chapelle du sanctuaire franciscain, rencontrant les frères et un groupe de jeunes de 17 à 35 ans, présents à Greccio dans le cadre d'une rencontre de trois jours autour de l'encyclique Laudato Si'. La surprise a été immense, puisque seuls l'évêque et le recteur du sanctuaire étaient au courant de la visite du Saint-Père.

C’est en ce lieu que Saint François d’Assise organisa dans une grotte la première crèche vivante dans la nuit du 25 décembre 1223. La tradition affirme, mais sans véritable certitude historique, que le Poverello avait gardé de son pèlerinage en Terre Sainte un souvenir très vivace de Bethléem et qu’il avait voulu reproduire l’image de la Nativité. En préparant l’Eucharistie de Noël, il demanda à un de ses amis de rassembler les objets nécessaires pour reproduire le cadre de la naissance de l’Enfant-Jésus à Bethléem, la mangeoire, le foin, l’âne et le bœuf pour que l’on puisse voir avec les yeux du corps, les difficultés dans lesquelles il s’est trouvé. Les nombreuses personnes présentes en furent bouleversées. 

Saint François était très inspiré par le mystère de l’Incarnation car il reconnaissait l’humilité et la pauvreté dans la naissance de Jésus. Aujourd’hui, la représentation de la crèche est une pratique largement répandue même si elle est parfois contestée par les autorités civiles, en France et en Espagne notamment. Pendant son escapade, ce lundi, le Pape François a également rencontré la communauté franciscaine. Un couvent franciscain a été construit au-dessus de la grotte de la première crèche de l’histoire.

(CV-RF)

 

 

 

 

 

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