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Eglise \ Vie de l'Eglise

Les sanctuaires orthodoxes russes bientôt ouverts aux pélerins catholiques

Le Pape François et le métropolite Hilarion, lors d'une rencontre au Vatican le 15 juin 2015. - EPA

23/02/2016 19:18

(RV) C’est l’une des premières conséquences concrètes de la rencontre historique entre le Pape François et le patriarche Cyrille : les sanctuaires de l’Église orthodoxe russe seront ouverts d’ici la fin de l’année aux pèlerins catholiques. C’est le métropolite Hilarion qui l’a annoncé dans une interview. Hilarion préside le Département pour les relations extérieures du patriarcat de Moscou, charge occupée de 1989 à 2009 par l'actuel Patriarche Cyrille 1er. 

À l’exemple de ce qui se produit déjà à Bari, dans le sud de l’Italie, où de nombreux orthodoxes vont vénérer les reliques de Saint Nicolas, le métropolite Hilarion souhaite voir s’intensifier l’échange réciproque des pèlerinages. «Nous devons augmenter ces flux, a-t-il insisté, car il est important que les fidèles des deux Églises se rencontrent et qu’ils aient accès aux sanctuaires des uns et des autres».

À noter que les Églises orientales ont une grande dévotion pour saint Nicolas le thaumaturge. À saint Nicolas sont dédiés les autels de nombreuses églises russes. Patron des Russes, mais aussi des Lorrains (d'où le nom d'une des églises françaises de Rome), des écoliers mais aussi des marins, saint Nicolas a été évêque de Myre sur la côte sud-ouest de l’Anatolie, au IVe siècle. Lorsque la Turquie passa sous la domination des Seldjoukides musulmans, les habitants de la ville italienne de Bari décidèrent d’abriter ses reliques chez eux, pour assurer leur sécurité sur une terre chrétienne.

Aujourd’hui la ville de Bari attire de nombreux pèlerins du monde orthodoxe, particulièrement de Russie. Chaque année, des délégations des Églises orthodoxes viennent se joindre au pèlerinage des catholiques latins dans le cadre d’une rencontre œcuménique qui a joué un rôle moteur dans la construction d'une meilleure confiance et connaissance réciproques entre l'Église catholique et l'Église orthodoxe russe.

(OR)

23/02/2016 19:18