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Eglise \ Vie de l'Eglise

Décès de Robert Molhant, ancien secrétaire général de SIGNIS

Le logo de Signis

15/04/2016 15:27

(RV) Robert Molhant est décédé dans la nuit du 11 avril, à son domicile à Bruxelles. Il était le co-fondateur et ancien secrétaire général de SIGNIS (2002-2005), association catholique internationale pour la communication.

Né à Bruxelles en 1940, Robert Molhant avait étudié la littérature et le cinéma à l’Université catholique de Louvain, avant de devenir enseignant dans une école secondaire à Bruxelles. A la fin des années 1960, il fut le président du Conseil de la jeunesse catholique en Belgique francophone, puis secrétaire général de la Fédération Mondiale de la Jeunesse Catholique et président de la Commission Justice et paix francophone de Belgique. En 1979, il devient le premier secrétaire général salarié de l’OCIC.

Ce fut le début d’une nouvelle ère pour l’Organisation Catholique Internationale du Cinéma. Avec le dominicain Ambros Eichenberger, président de l’OCIC, il a organisé un grand nombre de jurys (catholiques, œcuméniques et interreligieux) dans des festivals de cinéma et de télévision partout dans le monde : Cannes, Berlin, Venise, Monte-Carlo, Ouagadougou, La Havane, Mar del Plata, Téhéran… Il dynamisa la présence des membres de l’OCIC dans des jurys internationaux, non seulement en Europe, mais aussi en Amérique Latine, comme à La Havane et Mar del Plata. Il avait un intérêt particulier pour le cinéma africain et, grâce au soutien de l’Unesco, l’OCIC a publié une collection de livres sur ce sujet.

C’est lors de son mandat que l’OCIC et Unda (l’Association catholique mondiale pour la radio et la télévision) ont commencé à collaborer plus étroitement. Robert a travaillé avec plusieurs secrétaires généraux de Unda, et en 1980, le premier congrès organisé conjointement eut lieu en Asie (Manille), suivi par Nairobi (1983), Quito (1987), Bangkok (1990), Prague (1994), Montréal (1998) puis Rome (2001). Il est également à l’origine d’une autre initiative remarquable, le Marché international de la vidéo religieuse (Chantilly 1986, Lisbonne 1988, Driebergen 1992, Cologne 1996, Vilnius 2000 et Rome 2001). Le résultat final fut la fusion des deux organisations, en 2001, et la création de SIGNIS.

Robert Molhant devint le premier secrétaire général de SIGNIS en même temps que Peter Malone en devenait le premier président. Renouvelant l’héritage de l’OCIC et de Unda, il emmena SIGNIS dans une nouvelle direction, celle des médias pour une culture de paix, englobant une vision plus large de la société. En 2005, il quitta ses fonctions de secrétaire général mais continua, jusqu’à la fin de 2010, à animer le département télévision au sein de SIGNIS, qu’il avait lui-même créé.

Il fut nommé en 1985 en tant que consulteur pour le Conseil pontifical pour les communications sociales et a contribué, pendant plus de vingt ans, à la préparation de nombreux documents de l’Eglise sur les médias, notamment Aetatis Novae (1992), l’éthique dans la publicité (1997) et l’Église et Internet (2002).

Pour marquer sa retraite de SIGNIS en 2005, Robert Molhant fut nommé Chevalier Commandeur de l’Ordre de Saint-Grégoire-le-Grand par le Pape. En 2006, il reçut un Doctorat en communications sociales (Honoris Causa) de l’Université Salésienne de Rome pour l’ensemble de sa carrière. Ses efforts pour s’assurer que l’OCIC et SIGNIS se développent en tant qu’organisations professionnelles, influentes et mondiales, qui contribuent au développement des médias de qualité et «donnent une voix aux sans voix et un visage aux sans visages», furent salués.

(CV- Communiqué de SIGNIS)

15/04/2016 15:27