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François \ Activités

Le Pape François au monastère de Khor Virap, lieu sacré des Arméniens

Le catholicos Karekine II et le Pape François lancent deux colombes vers le mont Ararat - AP

26/06/2016 18:38

(RV) C’était la dernière étape du voyage du Pape François en Arménie : le Saint-Père s’est rendu ce dimanche 26 juin 2016 en fin d’après-midi à Khor Virap, monastère situé près de la frontière turque. Une étape symbolique en hommage à saint Grégoire l’Illuminateur, père spirituel de l’Arménie. Pour cette visite dans l’un des lieux les plus sacrés de l’Arménie, le Pape était guidé par le catholicos Karékine II et les autres responsables de l’Église apostolique. Le récit de Cyprien Viet

Ce monastère fut la prison de saint Grégoire l’Illuminateur à la fin du IIIe siècle. Pendant 13 ans, alors que le roi Tiridate III persécutait les chrétiens. Mais le roi, gravement malade, fut guéri grâce à l’intercession de son prisonnier. Un évènement qui avait provoqué la conversion du roi et de sa famille, et la proclamation du christianisme comme religion officielle du royaume d’Arménie, une première dans l’histoire, 12 ans avant l’Empire romain.

C’est pour rendre hommage à cette conversion de l’Arménie que le Pape s’est rendu dans ce monastère.

Une liturgie très courte a été organisée, avec des prières en arménien et en italien. Pour l’anecdote, la bougie allumée par un cérémoniaire pour le Pape François s’est éteinte à cause d’un courant d’air, et c’est donc le catholicos Karékine II lui-même qui lui a tendu sa flamme : un beau symbole de la complicité entre les deux chefs d’Église, qui ont passé ensemble l’essentiel de ces trois journées.

Le Pape François et Karékine II se sont ensuite placés face au mont Ararat, en bénissant cette terre sacrée, considérée dans la culture arménienne comme le lieu de l’épisode biblique de l’Arche de Noé. François et Karékine ont lâché des colombes et sont repartis ensemble au son d’un Gloria entonné par un chœur d’hommes.

Ce voyage aux sources de la spiritualité arménienne était une nouvelle fois l’occasion de manifester le rapprochement entre l’Église catholique de Rome et l’Église apostolique arménienne. A Erevan, Cyprien Viet pour Radio Vatican (XS-CV)

26/06/2016 18:38