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Pour approfondir \ Femme Eglise et Société

Canada : Viola Desmond sur le nouveau billet de dix dollars

Wanda Robson lors d'une interview sur le choix de l'effigie de sa soeur pour le nouveau billet de dix dollars canadien - REUTERS

10/12/2016 14:32

Viola Desmond est une femme canadienne noire. En 1946, cette jeune coiffeuse avait pris place au Roseland Theater, un cinéma de New Glasgow en Nouvelle-Écosse. Elle n’avait pas l’intention de provoquer une révolution en s’installant au parterre mais, elle bafouait une règle non écrite voulant que les Noirs n’avaient pas leur place au parterre. Viola Desmond refusa d’être délogée sous prétexte qu’elle n’avait pas acquitté la taxe en lien avec cette place. On l’arrêta pour motif qu’elle entendait frauder le gouvernement de l’acquittement d’une taxe. Après cette soirée au cinéma où elle fut arrêtée, Viola Desmond décida à combattre l’injustice dont elle avait été victime. Son opposition au motif de son arrestation mit en lumière le caractère raciste de l’événement alors que le gouvernement insistait pour dire qu’il s’agissait tout au plus d’un procès lié à une question de taxe impayée. La taxe impayée qui servait de prétexte à sa poursuite équivalait plus ou moins à un cent. Viola Desmond perdit sa cause contre l’État. Un pardon officiel posthume fut accordé à Viola Desmond en 2010. Son portrait orne désormais les murs de la législature provinciale de la Nouvelle-Écosse. En 2012, les postes canadiennes ont émis un timbre à l’effigie de Viola Desmond, devenue longtemps après sa mort un symbole. Elle a été choisie pour orner le nouveau billet de banque de dix dollars canadiens, des détails avec Marie José Muando Buabualo :

A rappeler qu’aux États-Unis, le secrétaire du Trésor a annoncé qu’à compter de 2020, une femme noire apparaîtra sur les billets verts de 20 dollars ; il s’agit de l’abolitionniste et ancienne esclave Harriet Tubman.

10/12/2016 14:32