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Eglise \ Vie de l'Eglise

Église de France : démission de l'évêque d'Aire et Dax, Mgr Hervé Gaschignard

L'assemblée des évêques à Lourdes, en 2010. - AFP

06/04/2017 12:12

(RV) Le Pape François accepte, ce jeudi 6 avril 2017, la démission de l'évêque d'Aire et Dax, Mgr Hervé Gashignard. Âgé de 57 ans, il occupait cette responsabilité depuis 2012, après avoir été évêque auxiliaire de Toulouse de 2007 à 2012.

Dans un communiqué, le vicaire général et le chancelier du diocèse évoquent «des rumeurs persistantes qui circulaient dans le diocèse sur des paroles déplacées et des attitudes inappropriées de l’évêque dans sa relation pastorale aux jeunes. Elles sont remontées jusqu’au Saint-Siège», expliquent-ils.

Le président de la conférence épiscopale, Mgr Georges Pontier, précise que ces «attitudes pastorales inappropriées» de l’évêque avaient été portées à la connaissance du Cardinal Jean-Pierre Ricard, archevêque de Bordeaux, et du nonce apostolique, et que cette ambiance avait rendu difficile le gouvernement du diocèse.

Depuis le vendredi 31 mars, Mgr Hervé Gaschignard, avait pris un temps d’éloignement et de repos. Sur la suggestion du Nonce apostolique, il avait proposé sa démission au Pape quelques jours avant.

«Les évêques veulent assurer de leur prière tous ceux que cet événement affecte et particulièrement ceux qui en sont blessés», précise Mgr Pontier.

En attendant la nomination d’un nouvel évêque pour ce diocèse qui correspond, sur le plan géographique, au département des Landes, Mgr Bernard Charrier, évêque émérite de Tulle, est nommé administrateur apostolique du diocèse d'Aire et Dax.

Mgr Bernard Charrier, évêque émérite de Tulle, est nommé administrateur apostolique du diocèse d'Aire et Dax.

Voici le communiqué publié par le diocèse :

«Ce jeudi 6 avril 2017, à midi, le Saint-Siège a annoncé que le pape François a accepté la démission que lui a présentée Monseigneur Hervé Gaschignard de sa charge d’évêque d’Aire et Dax. Il était notre évêque depuis cinq ans. Nous l’avions accueilli à la cathédrale de Dax le 11 mars 2012.

Que s’est-il donc passé ?

Il est de notre devoir de fournir au diocèse quelques éléments pour comprendre cette décision. Le 31 mars dernier, par un communiqué, Mgr Gaschignard a informé le diocèse qu’il partait en repos suite à «une fatigue liée à diverses causes». Les termes laconiques de ce communiqué ont provoqué bien des interrogations.

Depuis quelques temps, des rumeurs persistantes circulaient dans le diocèse sur des paroles déplacées et des attitudes inappropriées de l’évêque dans sa relation pastorale aux jeunes. Elles sont remontées jusqu’au Saint-Siège.

Informé de la chose, Mgr Gaschignard, conscient que cette situation altérait la confiance et rendait difficile le gouvernement du diocèse, a pris trois initiatives :

Il a rencontré M. le Procureur de la République à Mont-de-Marsan. À notre connaissance, aucune plainte à ce jour n’a été déposée auprès du Procureur.
Il a fait savoir au pape François sa disponibilité à être déchargé de sa mission épiscopale dans les Landes, si cela permettait de faciliter la recherche de la vérité. Le pape a apporté sa réponse ce midi.
Il a décidé de prendre une période de recul et de repos, hors du diocèse, et il l’a annoncé au retour de l’assemblée des évêques à Lourdes le vendredi 31 mars.

L’information de ce jeudi 6 avril, totalement inattendue, est un choc et pour beaucoup une stupéfaction. Nous pensons d’abord à Mgr Gaschignard et à tous ceux qui sont les plus touchés par cet événement douloureux et nous invitons les catholiques du diocèse à prier pour eux avec ferveur.

Jusqu’à la nomination d’un successeur à Mgr Gaschignard, le pape François a nommé comme Administrateur Apostolique du diocèse Mgr Bernard Charrier, évêque émérite de Tulle. C’est un homme reconnu pour sa sagesse. Il rejoindra la communauté diocésaine dès le lundi 10 avril pour la messe chrismale à Tartas. Dans les mois à venir, il nous aidera à poursuivre les perspectives ouvertes par la Lettre pastorale Disciples-missionnaires de Jésus Christ.

Qu’en cette veille de Semaine Sainte où nous ferons mémoire du mystère pascal du Christ, notre foi nous aide à traverser cette épreuve. Qu’elle nous garde dans l’unité pour laquelle le Seigneur a prié.

Dax, le 6 avril 2017

Père Denis CAZAUX, Vicaire général
Père Bernard HAYET, Chancelier»

La Conférence des évêques de France a par ailleurs publié ce communiqué, signé par le président de la conférence épiscopale, Mgr Georges Pontier :

«Le Pape François a accepté aujourd’hui la démission de Mgr Hervé Gaschignard, évêque d’Aire et Dax.

Les évêques de France accueillent cette décision dans la foi et la confiance au successeur de Pierre et en mesurent la gravité.
Depuis plusieurs semaines, dans le diocèse de Dax, des rumeurs persistaient sur des attitudes pastorales inappropriées de l’évêque. Elles ont été portées à la connaissance du Cardinal Jean-Pierre Ricard, archevêque métropolitain de Bordeaux, et du Nonce apostolique.

Cette ambiance avait rendu difficile le gouvernement du diocèse. C’est pourquoi, depuis le vendredi 31 mars, Monseigneur Hervé Gaschignard, avait pris un temps d’éloignement et de repos. Sur la suggestion du Nonce apostolique, il avait proposé sa démission au Pape quelques jours avant.

Les évêques veulent assurer de leur prière tous ceux que cet événement affecte et particulièrement ceux qui en sont blessés.

Le Pape François a nommé Mgr Bernard Charrier, évêque émérite de Tulle, administrateur apostolique du diocèse d’Aire et Dax.

+ Georges PONTIER
Archevêque de Marseille
Président de la Conférence des évêques de France»

Le diocèse de Bordeaux a également fourni ces explications :

«Le 21 mars, le cardinal Jean-Pierre Ricard, archevêque de Bordeaux, a reçu deux personnes du diocèse d’Aire et Dax, en contact avec des jeunes. Elles lui ont fait part de leurs interrogations et même du malaise ressenti devant des attitudes et des paroles de Mgr Hervé Gaschignard vis-à-vis de jeunes. Son comportement a provoqué émotion et trouble chez un certain nombre de ces jeunes, qui en ont parlé à leur famille.

Le 28 mars, dans le cadre de l’Assemblée de Lourdes, le cardinal a parlé du contenu de cette rencontre à Mgr Hervé Gaschignard. Celui-ci, déjà alerté, en avait informé le nonce apostolique et pris contact avec le procureur de la République. Très affecté par ces interrogations et ce malaise, il a souhaité prendre du recul et un temps de repos (communiqué du 31 mars). Le cardinal Jean-Pierre Ricard a pris lui-même contact avec le procureur de la République. Il se tient à la disposition de la justice pour toutes les informations qu’il a pu avoir concernant ces événements. Mais, à notre connaissance et à ce jour, aucune plainte n’a été déposée.

Le Saint-Siège a jugé que, dans ces conditions, l’exercice du ministère épiscopal de Mgr Hervé Gaschignard dans le diocèse d’Aire et Dax devenait difficile et lui a demandé de présenter sa démission. Nous pressentons que l’émotion du diocèse d’Aire et Dax est très grande. Nous assurons de notre profonde communion et de notre prière tous les fidèles du diocèse. Nous n’oublions pas non plus dans notre prière tous ceux qui sont concernés par ces événements, ainsi que Mgr Hervé Gaschignard.

Bordeaux, le jeudi 6 avril 2017»

(CV-Communiqué du diocèse d'Aire et Dax et de la CEF)

06/04/2017 12:12