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Unité des chrétiens : le Cardinal Koch félicite Justin Welby


De nombreux messages de félicitations parviennent ce samedi au Lambeth Palace, la résidence officielle de l’Archevêque de Cantorbéry. Parmi ces lettres et télégrammes, se trouve un message du président du Conseil pontifical pour l’Unité des chrétiens. Au nom du Pape et de son dicastère, le cardinal Kurt Koch félicite Justin Welby, le successeur de Rowan Williams à la tête de l’Eglise d’Angleterre et de la Communion anglicane, lui souhaitant le meilleur pour son nouveau ministère.

« Les relations entre l’Eglise catholique romaine et la Communion anglicane constituent une partie extrêmement importante de l’appel œcuménique pour tous les chrétiens à rechercher une plus grande fidélité à la volonté de Dieu, exprimée si clairement dans la prière faite au Père lors de la dernière Cène, afin que tous soient un » (Jean, 17-21).

Rechercher encore, une plus grande compréhension entre anglicans et catholiques

Le président du dicastère revient dans son message sur les avancées réalisées ces cinquante dernières années. Il y a eu un « dialogue théologique formel » qui continue, encore aujourd’hui, à rechercher « une plus grande compréhension aussi bien de l’important héritage partagé par les anglicans et les catholiques, que des points de divergences qui empêchent toujours une communion ecclésiale pleinement restaurée ».
Dans le même temps, poursuit le chef de dicastère, les relations entre les différents papes et archevêques de Cantorbéry ont été marquées de très nombreuses rencontres qui ont exprimé « une amitié intense, spirituelle et humaine, et une préoccupation commune pour le témoignage de l’Evangile et le service à la famille humaine ».

Dans ce message, le cardinal Koch se dit certain qu’avec Justin Welby, ces excellentes relations continueront de porter leurs fruits. Il espère enfin rencontrer personnellement le nouvel archevêque et, avec lui, saisir les opportunités futures de partager leur engagement commun en faveur de l’Unité des chrétiens, afin que le monde croit (Jean 17-21).

L'évêque de Durham, Justin Welby, nommé à la tête de l’Eglise d’Angleterre.

Un an à peine après avoir été ordonné évêque, cet ancien cadre de l'industrie pétrolière âgé de 56 ans succède à Rowan Williams qui quittera ses fonctions fin décembre après avoir occupé cette fonction pendant près de dix ans. Le 105 ème archevêque de Cantorbéry sera officiellement intronisé le 21 mars 2013 lors d'une cérémonie dans la cathédrale de Canterbury.

« C'est quelque chose que je n'avais jamais imaginé. J'ai l'immense sentiment d'être privilégié »., a déclaré Justin Welby, qui est marié et père de cinq enfants. Il faut rappeler qu’il a travaillé pendant onze ans dans l'industrie pétrolière. Il a débuté sa carrière religieuse dans les années 90. Après des études de théologie, il est ordonné diacre en 1992. Il a ensuite gravi très rapidement les échelons de la hiérarchie.
Sa nomination, connue depuis quelques jours, a été proposée par une commission spéciale composée en majorité d'ecclésiastiques, soumise au Premier ministre, David Cameron, puis approuvée par la reine Elisabeth II, en tant que "gouverneur suprême" de l'Eglise d'Angleterre.

Le nouvel archevêque, en faveur de l'ordination de femmes évêques

Evoquant l'une des questions les plus controversées, il s'est prononcé en faveur de l'ordination de femmes évêques. L'Eglise d'Angleterre compte déjà de nombreuses femmes prêtres depuis 1992. Le Synode général de l'Eglise d'Angleterre doit se réunir du 19 au 21 novembre pour discuter de la possibilité pour les femmes de devenir évêques, une question qui a aussi les faveurs de l'archevêque de Canterbury sortant.

L'Eglise anglicane et, plus encore la Communion anglicane, sont très divisées depuis des années sur les questions liées à l'avortement et à la contraception, l'ordination de femmes et d'homosexuels comme évêques, ainsi que le mariage homosexuel.

Le président de la conférence des évêques catholiques d’Angleterre et du Pays de Galles, Mgr Vincent Nichols, a félicité Mgr Welby pour son élection. Il a exprimé l’espoir que le nouveau primat s’engage pour renforcer les liens d’amitié et de mission qui existent entre anglicans et catholiques. (Avec AFP)

Remy Bethmont, professeur de civilisation britannique à l’université de Picardie Jules Vernes à Amiens et auteur de l’Anglicanisme aux Editions Labor et Fides, brosse le portrait du nouvel archevêque de Canterbury. Il est interrogé par Marie Duhamel RealAudioMP3