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Quand le prénom est annoncé en latin !


Après la fumée blanche, et le temps nécessaire pour que le Pape élu puisse se préparer, le premier homme qui apparaîtra au balcon de la Loggia de la Basilique Saint Pierre sera le cardinal français Jean-Louis Tauran. Car c'est lui qui nous annoncera "Habemus Papam" et nous donner son nom.

Cet honneur lui revient car c’est le cardinal protodiacre, c'est-à-dire le premier dans l'ordre des diacres. Une annonce courte mais en plusieurs étapes. Le suspens pour connaître le nom du cardinal élu est maintenu pendant de longues secondes.

Une fois au balcon, le cardinal Jean-Louis Tauran va commencer son annonce par ces mots :
« Annuntio vobis gaudium magnum : habemus Papam », ce qui signifie « Je vous annonce une grande joie, nous avons un Pape ».

Le prénom en latin ne facilite rien !

Vient ensuite la formule « eminentissimum ac reverendissimum Dominum, Dominum » qui annonce le prénom de baptême du cardinal choisi. Mais ce prénom est donné aussi en latin, ce qui ne devrait pas faciliter la compréhension immédiate du nom du nouveau pape.
Par exemple : un cardinal James sera annoncé Iacobum, Raul devient Radulfum et Ioannem est utilisé pour plusieurs prénoms : Sean, Giovanni, Juan ou Jean.

Ensuite, le cardinal protodiacre prononce la formule « Sanctae Romanae Ecclesiae Cardinalem » qui annonce le nom du cardinal, c’est-à-dire son nom de famille. On sait alors véritablement quel cardinal a été élu.

Un quiproquo célèbre

Cette annonce peut provoquer quelques malentendus. L’Histoire l’a montré encore récemment : on se souvient par exemple qu’à l’annonce de l’élection de Jean-Paul II en 1978, certains avaient cru à un pape africain en entendant "Karolum Wojtiwa"
Après cela, le cardinal annonce enfin le nom de pontificat choisi par le nouveau pape, annoncé par la fomule « qui sibi nomen imposuit ».

Il existe un seul cas où l’on pourrait savoir avant même l’annonce en latin quel pape est élu. Si c’est un autre cardinal que Jean-Louis Tauran qui fait l’annonce, cela signifierait que le cardinal Tauran lui-même a été élu pape.

(Jean-Baptiste Cocagne)